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Domingo, 07 Febrero 2016 21:27

Protector bucal ¿Para qué?

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Todos corremos el riesgo de recibir algún golpe en la cara a causa de caídas o accidentes en la casa, vía pública, escuela o trabajo pero los deportistas son los más expuestos. En particular aquellos que practican algún deporte de contacto como hockey, boxeo, lucha, fútbol, basquetbol, waterpolo, artes marciales y el que nos incumbe particularmente, el rugby.

Los protectores bucales se colocan en la boca con el fin de proteger los dientes y sus estructuras blandas de los posibles accidentes que pueden producirse durante la práctica de cualquier actividad deportiva. Ha demostrado su utilidad para prevenir lesiones mejor que cualquier otro elemento de protección empleado por deportistas. Y como menciona en su sitio la Asociación Odontológica Argentina (AOA), su uso debe ser obligatorio desde temprana edad, en toda práctica deportiva amateur o profesional y en instituciones educativas.

En el año 2005 un artículo del suplemento Salud del diario LA NACIÓN consignaba que según una encuesta realizada durante un trial de la Unión Argentina de Rugby (UAR), sobre 50 jugadores menores de 18 años de todo el país, el 54% no utilizaba ningún tipo de protección bucal, y que sólo el 12% empleaba protectores adecuados.

Del 2005 a esta parte algunas cosas han cambiado y por ejemplo la UAR ha incorporado dentro del Reglamento Nacional de Rugby Infantil el uso obligatorio del protector bucal como puede verse en la Ley 21, en donde expresa: "Su uso es obligatorio, desarrollar el hábito del protector bucal desde las categorías infantiles disminuirá el riesgo de lesiones importantes en boca y dientes".
Sin embargo, y aunque existe una fuerte recomendación del Departamento Médico de la UAR para incorporar al protector bucal como un elemento obligatorio, no lo es para las categorías juveniles o superiores. De ahí la importancia de tomar conciencia de su utilidad y promover su uso a todo nivel.

Aunque el protector bucal tiene como función específica proteger la boca, no sólo protege esta parte del cuerpo, protege también los huesos de la cara ya que debido al espesor que tiene hace que la mandíbula esté un poco alejada de la base del cráneo, por eso protege la columna también. El protector bucal ayuda a proteger también el cuello y el cerebro, ya que cuando se golpea o se recibe un impacto, se genera una onda que viaja desde la superficie de impacto hasta la parte posterior de la cabeza, generando así fuertes vibraciones en el cerebro que lo hacen golpear contra la parte posterior del cráneo. Con el protector bucal, esa onda se amortigua, se detiene en la mandíbula sin llegar hasta el cerebro, evitando así lesiones a largo plazo.

protectorbucal

 

La AOA nos indica que existen tres variedades de protectores bucales que se describen a continuación:

Surtidos o estándar: Son prefabricados y se venden en los comercios de artículos deportivos. Se ofrecen solo en tres tamaños. No se adaptan bien y quedan holgados. Para mantenerlos en su lugar se debe mantener la boca cerrada con ambos maxilares en contacto, lo que dificulta el habla y la respiración. No son seguros y su mal uso expone al traumatismo dentario. Son los más baratos.

Semiadaptables: También son prefabricados y se venden en los comercios de artículos deportivos y farmacias pero pueden ser adaptados a cada boca. Son de material termoplástico y forma de herradura. Se ablanda en agua caliente y se lleva a los dientes superiores modelándolo con movimientos de labios y lengua para lograr una buena adaptación. Una vez endurecido el material, se lava y recortan los excesos con tijera. Tienen un costo intermedio.

Personalizados o hechos a medida: Son los más cómodos y seguros. Éstos son construidos individualmente por el odontólogo con láminas termoplásticas de vinilo adaptadas al vacío, sobre moldes de yeso obtenidos de impresiones de la boca del deportista. La mayor ventaja del protector es que se puede individualizar el diseño de acuerdo con la anatomía actual de la boca y el tipo de deporte que practica el atleta. Permite hablar y respirar con comodidad. Son los más caros.

No hay una edad determinada para comenzar a usar el protector bucal, pero si debe tenerse en cuenta que hasta los 16 años deben reemplazarse periódicamente (una vez al año por lo menos) acompañando y permitiendo que se adapte al desarrollo de la dentadura. En cualquier caso para los mas pequeños correspondientes a las categorías de Infantiles ya mencionamos que sí es una exigencia el uso de protector, como lo establece el artículo 21 del Reglamento Nacional de Rugby Infantil de la UAR.

 

¿Cómo moldear un protector semiadaptable?

Se lo sumerge en agua hirviendo por 15 segundos, (no más que eso porque se puede derretir) una vez pasados los 15 segundos exactos, los sacan con unas pinzas y se lo meten a la boca, se lo ponen y con las yemas de los dedos van presionando hacia arriba y hacia adentro de tus dientes hasta que se les adapte a la forma de su boca. Si una vez terminado este proceso no quedan satisfechos con el resultado, pueden repetirlo nuevamente.

 

Es importante mantener el protector bucal en buenas condiciones higiénicas y de uso, para lo cual sugerimos las siguientes recomendaciones hechas por la AOA:

  • Llevar el protector a la ducha después de la actividad deportiva y lavarlo con agua y jabón.
  • Enjuagarlo cuidadosamente y secarlo totalmente.
  • Guardarlo en una caja perforada como las indicadas para los aparatos de ortodoncia.
  • Enjuagarlo con un enjuague bucal o con solución antiséptica, justo antes de usarlo.
  • Mantenerlo siempre en boca durante el entrenamiento y los partidos.
  • No morderlos ni doblarlos.
  • No exponerlo al sol o fuentes de calor.
  • Controlar desgastes y roturas.
  • Controlarlo periódicamente con un odontólogo.

Por último, vale aclarar que los protectores son compatibles con los tratamientos de ortodoncia. El uso del protector bucal también aumenta la capacidad respiratoria, la resistencia y el estado físico en general.

USAR PROTECTOR BUCAL MAS QUE UNA OBLIGACIÓN ES UNA NECESIDAD PARA CUIDARTE A VOS MISMO.

 

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